Chestia e că, adică, există momente în care te uiți la Univers și te gândești “Cum rămâne cu mine?” și mai că îl auzi răspunzând “Ce-i cu tine?”

Terry Pratchett – “Thief of Time”

Deceniul ăsta a început direct cu certuri între prieteni, între gagic și gagică, între frați de sânge și chiar între animalele de casă și stăpânii lor (dacă și ale tale știu să vorbească). Eu însumi am fost corectat în ultima postare (2010-2019) de mai multe ori, pentru că firește că dintr-o postare în care ne amintim despre realizările omenirii din ultimii 10 ani este mai presantă, arzătoare și demnă de reținut problema care înfierbântă spiritele de la Crăciunul 2019 încoace. 

Care este această nouă problemă care dezbină și zdruncină din temelii societatea modernă și generează discuții interminabile pe Internet? Încălcarea drepturilor vreunei categorii de oameni? Dispariția iminentă a vreunei specii de animale? Nu. E vorba despre întrebarea “când începe următorul deceniu?”. Pentru că priorități.

Da, avem două grupuri: unul care spune că deceniul a început deja la 1 ianuarie 2020,  altul care spune că începe abia pe 1 ianuarie 2021. Și, sincer, chiar nu cred că ar fi ieșit mare ceartă dacă unul din acele două grupuri (și mă refer strict la cel de-al doilea) l-ar fi lăsat pe celălalt să se bucure în voie și nu ar fi dat-o cu texte d-alea “mamă, ce juvenili sunteți că credeți asemenea tâmpenii”. Dar nu s-au putut abține, că doar nu trăim într-o lume perfectă și cineva trebuie să facă pe deșteptul neîntrebat (>inb4 “și tu faci pe deș–” – taj’reacu’). Și totuși, vom vedea în curând că nu se înșală. Nici unul din cele două grupuri.

“Zeeeceeee lucruri știu să fac”

Conform oricărui dicționar de pe lumea asta, un deceniu este o perioadă de zece ani. Foarte important de știut e că un deceniu nu are nici un punct “oficial” de început sau de sfârșit, adică pur și simplu poate să înceapă de oricând și să se termine oricând, atâta timp cât vorbim de o perioadă de 10 ani. De exemplu, tu îți începi primul deceniu din viață din prima zi în care te-ai născut, indiferent de anul în care te-ai născut (că e 1996, 1984, 1975 etc.).

Susținătorii ideii de deceniu care începe în 2021 susțin că e ilogic să crezi că al 203-lea deceniu (al 3-lea deceniu al secolului XXI) a început deja pentru că nici măcar nu a existat un an 0. Deci primul deceniu din e.n. (era noastră) a început din anul 1 și s-a terminat în anul 10. Și au dreptate. Dar și ceilalți au dreptate.

Vezi tu, în matematică sunt două tipuri de numere (or fi mai multe, dar astea sunt relevante pentru noi): numerele ordinale și numerele cardinale. Practic, un număr ordinal ne arată poziția unui lucru într-o listă sau într-un grup: primul, al doilea, al treilea…al 20-lea, al 300-lea. Cei care susțin că deceniul începe abia în 2021 numără deceniile ordinal, le iau pe rând, unul după altul. Din punct de vedere ordinal, având în vedere că nu a existat anul 0 (deși în unele sisteme precum astronomical year numbering și ISO 8601:2004 acesta există), e firesc că primul deceniu s-a terminat în anul 10, al doilea deceniu a început în anul 11 și s-a terminat în anul 20 și așa mai departe.

Oamenii care susțin că deceniul a început deja, în schimb, numără deceniile cardinal. Un număr cardinal răspunde la întrebarea “câți/câte sunt?” când se referă la lucruri ce aparțin unei liste sau unui grup. Persoanele care susțin că deceniul a început deja în 2020 numără deceniile în mod cardinal; motiv pentru care nu e nici o problemă că nu a existat anul 0, nu deranjează pe nimeni. Deceniul anilor ’70 se referă la perioada de zece ani cuprinsă între 1970 și 1979. Folosind această metodă, un nou deceniu începe în momentul în care a treia cifră din numărul unui an se schimbă (de exemplu anii cuprinși între 1970-1979 fac parte din același deceniu, ori cei dintre 1980-1989 fac parte din alt deceniu).

©Wikipedia – Decade

Deși cei care numără deceniile ordinal au și ei dreptate, nu este o metodă uzuală de a le număra, de a le reprezenta, în societatea noastră. Spre deosebire de secole sau milenii (care sunt numărate ordinal), deceniile sunt în general (mai ales începând cu secolul XX) numărate cardinal; motiv pentru care spunem anii ’70, anii ’80, anii ’90 sau le dăm nume precum “warring forties”, “swinging sixties” sau “roaring twenties”. În societatea din prezent acest mod a număra deceniile este cel mai întâlnit, deci când oamenii de pe internet spun că am intrat într-un nou deceniu, se numără cardinal și se referă la anii 2020, la perioada de cei 10 ani care au toate primele trei cifre la fel (2020, 2021, 2022, 2023, 2024, 2025, 2026, 2027, 2028, 2029) nu la deceniul al 203-lea (sau al 3-lea din secolul XXI). Este un soi de convenție socială. O chestie pe care a hotărât-o societatea umană ca să reprezinte timpul care ne petrece, nemuritor și rece.

Așadar, nonproblema asta care ne-a năpăstuit încă dinainte să înceapă 2020 nu ține de logică și cu atât mai puțin de știință, ci pur și simplu de convenții sociale: logic, ilogic, așa a hotărât societatea să numere deceniile, cardinal. Plus că în toată problema asta mai e și vorba de o doză de pedanterie. Pentru că, după cum ilustrează și Randall Munroe în webcomicul lui XKCD, este o discuție pedantă: chiar contează pentru ăștia ca mine și ca tine când începe deceniul?

Pentru că așa vrea mușchiu’ meu

“Păi și stai un pic. Schimbăm chestii așa importante doar pentru că așa a decis societatea? E vorba despre Timpul însuși!” ar spune unii (sau ceva de genul ăsta). Da, exact! Le schimbăm uite așa. Pur și simplu. Și nu știu de ce unii se comportă de parcă deceniile astea sunt un lucru inerent Universului, care se află în însăși în țesătura spațiu-timp. Timpul, da. Dar deceniile? Anii? Lunile? Săptămânile? Zilele? Orele? Minutele? Secundele? Astea nu sunt, sunt strict niște concepte și invenții umane pe care le putem schimba cum vrem, în funcție de sistemul de referință.

Ora de vară crezi că are vreo vreun fundament în vreo lege a Universului, vreo bază în astrofizică? Nu, are o justificare socială și economică. E complet ilogic să scoatem o oră din zi (ora 3 devine 4, deci se sare de la 02:59 direct la 04:00), dar uite că societatea a decis ca uneia din zilele din an să îi lipsească o oră (și tuturor celor care îi urmează până se schimbă ora din nou, la “ora de iarnă”). Și stai să vezi cum e să lipsească zile întregi din calendar!

Pe 1 aprilie 1919, România s-a aliniat cu celelalte țări din Europa și a decis trecerea de la calendarul iulian (“pe stil vechi”) la cel gregorian, din rațiuni industriale și economice, pentru că până în momentul acela deja exista un decalaj între România și statele din vestul Europei. (Biserica Ortodoxă Română, în schimb, a făcut trecerea abia în 1923.) Astfel, 1 aprilie 1919 a devenit 14 aprilie 1919. Din anul 1919 lipsesc 13 zile întregi! Dacă încă am fi fost pe calendarul iulian astăzi ne-am fi aflat în ajunul Crăciunului 2019 (sau ceva de genul). Iar asta era una din probleme și pe vremea aia, până în 1919: în timp ce întreg Occidentul sărbătorea Anul Nou, România abia se afla în noaptea dintre 19 și 20 decembrie.

Și când te gândești că noi l-am schimbat abia în 1919, în timp ce țări precum Franța, Italia, Polonia au făcut trecerea de la calendarul iulian la calendarul gregorian în 1582, Austria și Germania în 1583 (toate au scos 10 zile din calendar), SUA, Canada și Regatul Unit al Marii Britanii în septembrie 1752 (au scos 11 zile) etc.

Oamenii s-au jucat cu timpul încă din cele mai vechi timpuri și am schimbat calendare ca pe șosete. Dacă e să te iei după calendarul ebraic, acum ne aflăm în anul 5780. Dacă ne luăm după calendarul islamic, ne aflăm în anul 1441, iar dacă ne luăm după calendarul hindus, ne aflăm în anul 2076. Când o să ajungem pe Marte, o să trebuiască să adoptăm un alt calendar, având în vedere că un an pe Marte are 687 de zile pământene. Fiecare din aceste calendare are un sistem de referință diferit de celălalt și un punct de start diferit. Se înșală evreii că zic că e anul 5780, sau hindușii că zic că e anul 2076 și avem noi dreptate că e anul 2020? Nu, nici unul nu se înșală și cu toții avem dreptate.

Chestiile astea le-am spus strict ca să evidențiez faptul că societatea umană s-a tot jucat cu calendare, cu zile, cu ore, cu mult timp înainte de apariția nefastei întrebări “când începe al treilea deceniu din secolul XXI?” și le-a schimbat după bunul plac. Așa că nu e nimic în neregulă cu faptul că unii zic că a început deja, și cu faptul că alții zic că începe la anul, atâta timp cât înțelegem care este sistemul de referință la care se raportează. Până și anul 0, după cum am specificat mai sus, există în unele sisteme de divizare a timpului.

Așa că nu mai fiți pedanți, deceniul numit anii 2020 a început deja, iar al treilea (sau al 203-lea) deceniu începe la anu’. Eu zic că mai bine ne concentrăm pe realizările, dar și încercările ce urmează să ne bucure și să ne solicite în următorii 10 ani. În plus, adevărata problemă și întrebare cu care se confruntă țările mai răsărite decât noi ar fi: este Greu de Ucis un film de Crăciun sau nu?